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Gli alieni sulla terra: cosa sono le specie invasive?

2021-07-15T20:05:31+02:0030 Dicembre 2018|Categorie: Natura|Tag: , , , , , , |

Cimici tra le tende, nei vestiti, sui muri, sembra quasi un’invasione. Ma da dove arrivano? E perché sono così tante? L’insetto che ci pare di trovare ovunque è la cimice bruno marmorizzata, Halyomorpha halys, ed è una specie aliena invasiva. Nulla a che fare con navicelle spaziali e raggi laser; si tratta di insetti che non sono dove dovrebbero essere: sono stati importati in un nuovo ambiente che hanno trovato favorevole per la sopravvivenza e la riproduzione. Halyomorpha halys. Foto: Pixabay Prima di tutto, un po’ di chiarezza sui termini. Una specie autoctona è una specie presente nel territorio non [...]

Dagli uccelli ai pipistrelli: nuovi modelli animali per la genetica del linguaggio

2021-03-14T13:00:57+01:0017 Gennaio 2017|Categorie: Natura|Tag: , , , , , , , , , , , |

Il linguaggio umano è ancora ad oggi uno degli aspetti della cognizione più complessi da studiare e comprendere. Quali sono le basi biologiche che permettono a un bambino di acquisire almeno una lingua solo venendone esposto? Quand’è emersa questa capacità nella specie umana? Quali geni e processi molecolari sono coinvolti? Com’è implementata a livello neurale la competenza di una lingua? Queste sono alcune delle domande che linguisti, psicologi, biologi, paleoantropologi e neuroscienziati si pongono da almeno mezzo secolo [1]. Nella seconda metà degli anni ’90 in alcuni componenti di una famiglia britannica, la cosiddetta “famiglia KE”, è stata identificata una [...]

L’enzima più importante del mondo

2021-07-14T17:15:40+02:0028 Gennaio 2016|Categorie: Natura|Tag: , , , , , |

In questi ultimi tempi si è parlato molto di clima e di anidride carbonica: nell'atmosfera la CO2 sta aumentando e questo fenomeno porta con sé un eccessivo effetto serra e l'incremento delle temperature globali. Sappiamo che gli alberi sono nostri alleati, perché "assorbono" CO2. Ma come fanno? E cosa se ne fanno della CO2 che noi tanto detestiamo? Una trattazione completa dell'argomento richiederebbe una lunga discussione sull'intero metabolismo della fotosintesi, voglio qui soffermarmi solo su uno degli attori fondamentali di questo processo, intimamente collegato con il cosiddetto "assorbimento" di CO2. Questo attore è un'enzima che si trova all'interno dei cloroplasti [...]

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