778 milioni… Contro le carpe asiatiche

2021-03-14T13:04:54+01:0023 Giugno 2019|Categorie: Natura|Tag: , , |

Avete letto bene, non si tratta di click-bait. Questa è la cifra che il Corps of Engineers, ovvero la sezione dell'esercito specializzata in ingegneria e progettazione, ha stimato per far fronte ad un problema ambientale divenuto ormai piaga negli USA: l'invasione delle carpe asiatiche. In realtà, questo fenomeno non è una news. Negli ultimi 10 anni sono stati stanziati svariati milioni di dollari, ma sono risultati insufficienti per risolvere il problema. Anzi, le carpe hanno proseguito la loro conquista delle acque dolci americane. Ma per quale motivo investire tanto denaro per arginare questi pesci? Entra in gioco il tema delle [...]

Il cervello Sapiens: la forma conta!

2019-06-27T17:22:22+02:006 Febbraio 2018|Categorie: Nessuna Categoria|Tag: , , , , , , , , , |

Lo studio di come il comportamento e le abilità cognitive della specie umana siano evoluti nel tempo è particolarmente difficile, non avendo una macchina del tempo per saltare nel passato e osservare questi cambiamenti. Per cercare di studiare queste caratteristiche, gli scienziati utilizzano prove indirette da svariati campi di ricerca, come la paleoantropologia, l’archeologia e la genetica. Degli indizi importanti possono essere ottenuti studiando la forma interna del cranio (endocranio) di esemplari di varie specie di Homo: dalla forma dell’endocranio, infatti, si possono ricostruire alcune caratteristiche grossolane delle strutture cerebrali [Nota 1], e quindi dedurre indirettamente dei tratti comportamentali e [...]

Cuculi “Mafiosi”

2017-07-12T17:12:33+02:0028 Maggio 2016|Categorie: Nessuna Categoria|Tag: |

La capacità, in alcune specie di cuculo, di forzare un’altra specie di uccello ad accettare di allevare un pulcino non proprio è ottenuta con una combinazione di comportamenti distruttivi indiscriminati oppure mirati nei confronti delle vittime. Molti menbri della famiglia delle Cuculidae sono caratterizzate dal particolare comportamento riproduttivo chiamato Parassitismo di covata, in cui le femmine del parassita depositano le loro uova nel nido di un ospite. I pulcini sono quindi allevati dagli involontari genitori adottivi, risparmiando a quelli naturali il costo delle cure parentali. […]

L’origine delle forme di vita pluricellulari

2017-07-12T17:18:04+02:0011 Febbraio 2016|Categorie: Nessuna Categoria|Tag: , , , , , |

Cosa ha permesso al livello evolutivo, la comparsa di organismi pluricellulari? Questa domanda, rimasta per lungo tempo insoluta, potrebbe aver finalmente trovato una risposta. Un recente studio ha infatti svelato l’origine di uno degli eventi essenziali per l’esistenza della pluricellularità: il corretto orientamento del fuso mitotico. Cerchiamo di capire di cosa si tratta. […]

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