The epigenetic supersimilarity of monozygotic twins

2021-07-14T21:41:06+02:0014 July 2021|Categories: Medicine and Research|Tags: , , |

Monozygotic twins are identical individuals born from the fertilization of a single egg cell from a sperm that have the same genetic makeup. The common elements between two identical twins do not only concern genetics but also involve epigenetics, that is the set of molecular mechanisms that regulate the expression of genes without modifying the DNA. A type of epigenetic modification studied in twins is methylation which consists in the addition of a methyl group (-CH3) to a nitrogenous base. Through the study of metastable epialleles (ME), varianti epigenetiche impostate nell'embrione precoce e mantenute durante la successiva differenziazione cellulare, it was possible to observe that [...]

The genetics of roses

2021-07-09T17:40:23+02:008 July 2021|Categories: Nature|Tags: , , |

Roses are the most widely grown ornamental plants in the world, also important from an economic point of view in the cosmetic industry. The ornamental features, the therapeutic and cosmetic value have contributed to its domestication but the evolution of the Rosa genus is very complex. The genus Rosa, belonging to the Rosaceae family, contains approximately 200 species, many of which are polyploid, that is, they have multiple chromosomal sets, but only from 8 all 20 species are involved in the cultivation of hybrid roses (Rosa hybrida), among these there is a very important Chinese species known as "Rosa chinensis". These crossings gave birth to the "Rosa tea", [...]

DNA come biomateriale

2021-07-02T16:22:46+02:001 July 2021|Categories: Medicine and Research|Tags: , , , |

Our genetic instructions are invaluable: DNA not only determines who we are, but it can also be used in medicine for gene therapy. It's not all: looking at it from a structural and physical point of view, a team of biotechnologists and materials physicists has developed the so-called "DNA hydrogels", dei polimeri la cui struttura è fatta di acidi nucleici e al cui interno troviamo dell’acqua. These can be used in various biomedical applications: in the formulation of drugs, in gene therapy and cell therapy approaches. DNA as a biomaterial shows qualities such as biocompatibility and biodegradability, that [...]

Rice production with CRISP-Cas9

2021-07-14T13:13:05+02:0021 March 2020|Categories: Medicine and Research, Technology|Tags: , |

CRISPR-Cas9 is a gene editing technique capable of modifying the genome or the complex of genes of a cell. It works like a molecular scissor that can cut and stitch DNA very precisely, eliminating harmful sequences or replacing them and correcting the mutations present. To date, this technique has been used in various fields ranging from biology to agriculture and indeed, a group of scientists used the CRISPR system to be able to increase rice production in some areas of Africa, subject to adverse weather conditions. The study carried out by some researchers of the University of Milan together with the University of [...]

Il cervello Sapiens: la forma conta!

2019-06-27T17:22:22+02:006 February 2018|Categories: No Category|Tags: , , , , , , , , , |

Lo studio di come il comportamento e le abilità cognitive della specie umana siano evoluti nel tempo è particolarmente difficile, non avendo una macchina del tempo per saltare nel passato e osservare questi cambiamenti. Per cercare di studiare queste caratteristiche, gli scienziati utilizzano prove indirette da svariati campi di ricerca, come la paleoantropologia, l’archeologia e la genetica. Degli indizi importanti possono essere ottenuti studiando la forma interna del cranio (endocranio) di esemplari di varie specie di Homo: dalla forma dell’endocranio, indeed, si possono ricostruire alcune caratteristiche grossolane delle strutture cerebrali [Nota 1], e quindi dedurre indirettamente dei tratti comportamentali e [...]

The domesticated man

2017-12-15T09:08:43+01:009 January 2018|Categories: No Category|Tags: , , , , , |

Nel linguaggio comune, il termine “addomesticato” è utilizzato per descrivere un insieme di caratteristiche che gli uomini attribuiscono agli animali da compagnia o a quelli allevati. Often, however, si confonde il concetto di addomesticazione, o domesticazione, con quello di ammaestramento. La domesticazione propriamente detta è, indeed, un fenomeno evoluzionistico (legato quindi al patrimonio genetico di una determinata specie) e non si conclude nell’arco di vita di un individuo. Nell’immagine seguente viene rappresentata la differenza tra animale addomesticato e ammaestrato. Nella parte in alto della figura è possibile vedere come l’uomo scelga, generazione dopo generazione, solo gli individui che presentano certe [...]

From birds to bats: new animal models for the genetics of language

2021-03-14T13:00:57+01:0017 January 2017|Categories: Nature|Tags: , , , , , , , , , , , |

Il linguaggio umano è ancora ad oggi uno degli aspetti della cognizione più complessi da studiare e comprendere. Quali sono le basi biologiche che permettono a un bambino di acquisire almeno una lingua solo venendone esposto? Quand’è emersa questa capacità nella specie umana? Quali geni e processi molecolari sono coinvolti? Com’è implementata a livello neurale la competenza di una lingua? Queste sono alcune delle domande che linguisti, psicologi, biologi, paleoantropologi e neuroscienziati si pongono da almeno mezzo secolo [1]. Nella seconda metà degli anni ’90 in alcuni componenti di una famiglia britannica, la cosiddetta “famiglia KE”, è stata identificata una [...]

The history of genetics 1: Mendel e l’eredità dei caratteri

2017-07-04T15:14:03+02:008 November 2013|Categories: No Category|Tags: , , , , , , , , , , , , |

Perché gli occhi sono blu e i capelli biondi? Quando ci soffermiamo sul colore degli occhi o dei capelli, notiamo come essi siano i più svariati: biondi, castani, bruni, rossi, mori; azzurri, celestognoli, giada, marroni, verdi. Notiamo che a volte da genitori con i capelli scuri vengono fuori figli biondi, o che si riprenda qualche tratto del padre o del nonno. Noi sappiamo che le nostre caratteristiche, rather, le caratteristiche di qualsiasi organismo (come l’avere gli occhi di un determinato colore, o il piumaggio che riflette la luce come nei corvi, o il crescere in terreni aridi come i cactus, [...]

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